H._H._Holmes_CastleDes del 2010 la televisió nord-americana va veure com arribava a les seves pantalles (i, per tant, a la resta del món) una nova sèrie de terror: American Horror Story. En cada temporada aquesta sèrie de terror amb grans dosis de drama psicosexual (els seus creadors la van definir així) creen una història nova en ambients clàssics del gènere, des d’una casa encantada amb crims sagnants fins a un aquelarre de bruixes o una institució mental. Aquest 2015, però, han ambientat tota la temporada en un hotel. Un hotel? Això no és gaire clàssic… Però el cas és que aquest cop s’han inspirat en un cas real per crear aquesta sèrie.

ATENCIÓ: a partir d’aquest punt s’ofereixen “spoilers” gratuïts a granel!

En American Horror Story: Hotel, on l’estrella principal és Lady Gaga, ens trobem un misteriós hotel d’estil modern dels anys 20-60 als EEUU anomenat “Hotel Cortez” situat a Los Angeles, California, on passen coses molt estranyes: monstres dins dels matalassos, habitacions misterioses, aparicions de nens desapareguts i una bona dosis de sang i sexe. En els capítols 5×02 i 5×03 ens expliquen l’origen d’aquest macabre hotel. En el 1920 un assassí amb molts diners anomenat James Patrick March (interpretat per Evan Peter) decideix crear “la trampa mortal perfecta”, on sigui difícil de verificar la desaparició de les víctimes (normalment dones rosses i joves) i on les víctimes es vegin atrapades sense escapatòria i pugui lliurar-se a les seves sanguinàries aficions sense por, tals com l’homicidi i la tortura. Aquest palau de l’horror consta de diverses habitacions fantasma, cambres de tortures i per a la dissecció i emmagatzemament dels cadàvers, habitacions que no es poden obrir des de dins, etc.  Això acaba quan la policia segueix les pistes fins l’assassí i aquest, abans de ser enxampat, comet suïcidi, deixant a l’edifici el seu fantasma pertorbat i assedegat de sang.

Evan Peters interpretant el personatge inspirat en l'assassí en sèrie H H Holmes

En aquest cas American Horror Story es basa en una història real però molt deformada de la realitat, però la base la deixa bastant intacta. Durant l’Exposició Universal de Chicago de 1893 un metge anomenat Henry Howard Holmes (1861-1896)  va inaugurar un hotel que havia dissenyat personalment per a la tortura i l’assassinat. A través d’uns matrimonis fructífers va aconseguir acumular una petita fortuna que va destinar a la creació del “World’s Fair Hotel”. En aquest edifici es calcula que Holmes assassinà entre 20 i 200 persones, tot i que només es pot confirmar la mort real de 9 d’elles. En aquest hotel Holmes havia dissenyat una sèrie de trampes, com ara habitacions sense un circuit tancat de gas on les víctimes morien asfixiades, parets amb passadissos secrets des d’on podia assetjar i atacar sense ser vist ni esperat, sales de dissecció de cadàvers, sales de tortura amb material variat, totes les habitacions insonoritzades perquè no es poguessin sentir els crits i habitacions que no es podien obrir des de dins per tal que les víctimes morissin de set i gana. Per fer tot això sense aixecar sospites Holmes encarregava la construcció de l’hotel a diferents companyies de construcció donant-los dissenys diferents a cada una i deixant de pagar a mitges perquè abandonessin l’obra sense acabar-la i que ningú, tret d’ell, sabés tota la forma i composició exacta de l’edifici. Per desfer-se dels cadàvers Holmes utilitzava els seus contactes a la facultat de medicina per vendre’ls per a la recerca científica i la pràctica dels estudiants de la facultat per parts (pràctica força comuna a l’època) i així ningú podia relacionar el número de cadàvers en la gran varietat de parts i compradors que tenia. L’hotel, a més, era un èxit per els seus baixos preus i la seva proximitat a l’Exposició Universal, cosa que feia que hi hagués un moviment constant de clients que anaven i venien, la majoria per negocis o turisme, des de punts molt variats i distants. Finalment Holmes H H Holmesva ser arrestat l’any 1895 sospitós d’un crim fiscal i per la mort de la seva amant, anterior a la construcció de l’hotel mortal. Va ser durant la investigació policial posterior a la seva detenció que es va descobrir l’horror que amagaven les parets del World’s Fair Hotel. Segons les declaracions de les autoritats que van trobar la seva cambra de tortura hi havia tants trossos humans “que és impossible establir el número de víctimes, només que n’hi ha masses perquè sembli veritat i que són de totes les edats i sexes possibles”. Tot i que el cas es va fer molt mediàtic i la minuciosa investigació, només es va poder establir que Holmes tenia com a víctimes preferents les dones d’entre 20 i 35 anys rosses, però mai es va establir el número total de víctimes. Holmes, durant el judici, va confessar haver assassinat 27 persones només, però 9 es va confirmar que seguien vives i el número de parts humanes era molt més elevat que aquesta xifra. Avui dia els criminòlegs estableixen el número de víctimes entre 25 i 200, tot i que segurament devien ser entre 70 i 100 segons la majoria. Finalment Holmes va ser executat l’any 1896, però el seu famós hotel no el va sobreviure, ja que va ser destruït misteriosament a finals del 1895. Això representà el final d’un dels assassins en sèrie més famosos dels EEUU per l’abast de les seves víctimes i la complexitat creada per matar-les.

Com a plus, direm que no és el primer cop que Hollywood utilitza la figura de Holmes per a l’entreteniment. L’any 2006 la sèrie Supernatural (Warner Bros) va fer un episodi (2×06) on el fantasma de l’assassí en sèrie atrapava noies joves i rosses a través de les parets per portar-les en unes masmorres subterrànies on morien de fam i set per a diversió de l’homicida, i els germans protagonistes havien de trobar i destruir les restes materials del fantasma.

holmes supernatural