Corria l’any 798 i a Aquisgrà, la capital de l’imperi carolingi i residència de l’emperador Carlemany, arribava un monumental present vivent de les llunyanes terres d’Orient. L’emperador no s’ho podia creure, aquell era un animal mai vist al Nord d’Europa, i ja ens podem imaginar la cara d’estupefacció de tots els que veieren aquell monstruós animal per primer cop a la seva vida. A la cort carolíngia, per primera vegada, arribava de les llunyanes terres orientals un elefant albí, un present del califa abbàssida Harum al-Rashid per a l’emperador de la cristiandat i pare d’Europa. Aquell regal era una mostra més del poder que s’havia aconseguit reunir sota els califes de Bagdad i és d’aquesta manera com ho exhibiren: regalant un animal totalment desconegut, original de les càlides terres orientals. A més d’una demostració de poder davant d’Occident i l’emperador cristià, el present d’Harum també va ser una mostra de l’amistat i l’afecte que unia els dos sobirans. Aquell elefant fou anomenat Abul-Abbas i es convertí ràpidament en una eina de propaganda del poder imperial carolingi: l’emperador de tota la cristiandat havia de donar una imatge que ultrapassés els límits occidentals europeus, i aquest animal fou la millor manera per demostrar-ho. Sabem per les fonts que el propi emperador el rentava i raspallava personalment, i fins i tot parlava amb ell, com una autèntica mascota de més de tres tones. Sabem també que el va fer participar en alguna batalla contra els danesos, en una de les múltiples campanyes que el rei franc realitzà en vida. No obstant, aquell animal no es degué acabar d’adaptar al clima d’aquelles zones del continent europeu, on la humitat i el fred eren sempre presents, i, segons la versió oficial, l’elefant morí d’una pneumònia després d’haver creuat el Rin nedant. L’emperador es degué sentir molt trist i desconsolat i va decretar uns dies de dol en memòria del seu estimat company, que ja no tornaria a veure mai més.
Elephant_and_Castle_(Fresco_in_San_Baudelio__Spain)

Un elefant per l’emperador

Corria l’any 798 i a Aquisgrà, la capital de l’imperi carolingi i residència de l’emperador Carlemany, arribava un monumental present vivent de les llunyanes terres d’Orient. L’emperador no s’ho podia creure, aquell era un animal mai vist al Nord d’Europa, i ja ens podem imaginar la cara d’estupefacció de tots els que veieren aquell monstruós […]

Carlemany

El Poder a Europa I : papes, antipapes i emperadors

  Des del primer Imperi Carolingi, la disputa del Papat contra els poders laics és un fet constant i continuat, però les disputes més fortes seran amb el Sacre Imperi Germànic, ja que els carolingis després de la mort de Carlemany, les disputes internes seran una constant dins la dinastia carolíngia, a la vegada, la […]